Weekly Dream #2 (5-10-2019)

Waar een film van Disney niet toe kan leiden.  Een dikke maand geleden mocht ik een schaakkamp van acht kinderen uit Uganda organiseren. De kinderen, in de leeftijd van 6 tot en met 11 jaar, krijgen schaakles aan de Dove Chess Academy van Christine Namaganda. Namaganda speelt een inspirerende rol in de ontwikkeling van schaken in Afrika.

Vorige week verscheen er een column over haar in een krant in Uganda. Het ging over de twee bezoeken die ze aan Hoogeveen heeft gebracht en hoe dat haar kijk op schaken heeft veranderd. Drie jaar geleden speelde de persoon van Christine Namaganda een kleine rol in de Disney-film  Queen of Katwe, waarin een meisje zich via de schaaksport ontworsteld aan de omstandigheden in de sloppenwijken van Kampala. De column gaat erover dat Christine het leuk vond dat haar persoon werd uitgebeeld in een speelfilm, maar daar verder niet veel van verwachtte. Totdat ze vorig jaar een uitnodiging kreeg om eregast te zijn van het Hoogeveen Schaaktoernooi.

Hier kruiste onze levens. Het klink misschien wat oubollig, maar het is wel zo. Na dit toernooi begon haar perceptie van het belang van de rol die haar persoon in Queen of Katwe heeft gespeeld langzaam te veranderen. Met dubbele energie werkte ze daarna aan het succes van de Dove Chess Academy, dat jaarlijks duizenden kinderen schaken leert in Uganda. En zo gebeurde het dat ze een maand geleden met acht kinderen naar Hoogeveen kwam voor een schaakkamp.

Het Hoogeveen Schaaktoernooi heeft niet alleen Christine geïnspireerd. Christine heeft ook mij geïnspireerd. De passie die ze voor de schaaksport en het promoten daarvan heeft is enorm. En het is aanstekelijk. Wat zij kan in Kampala moet toch ook kunnen in Hoogeveen? Dat is misschien wel de belangrijkste reden dat ik met ChessDreams ben begonnen. Schaken is niet alleen een leuke sport, maar het is ook een sport waarvan je veel leert en een sport die je inspireert meer uit je leven te halen. Dat is toch prachtig? Voor iedereen!

Over Christine en mij. Vorig jaar hebben we afgesproken om een match tegen elkaar te spelen. Dat is er tot op heden niet van gekomen. Maar ooit zullen we elkaar achter het bord treffen en ik weet zeker dat het een spannende match wordt die op het scherpst van de sneden zal worden uitgevochten.